Figura sobresaliente del naturalismo español, tanto por su contribución científica como por su insobornable compromiso con la conservación de la fauna. Fue profesor de la Universidad Complutense de Madrid y durante treinta y tres años Catedrático de Zoología de la Universidad de León. Presidente de la Sociedad Española de Ornitología (1988-1998), pertenece a varios grupos de especialistas —International Bird Census Committee, Bears Specialist Group-IUCN, Bustard Specialist Group-IUCN... —, y es asesor editorial de prestigiosas revistas: Sitta, Ardeola...
Ha enfocado su interés en el estudio y conservación de los grandes vertebrados, en la dinámica de las comunidades de aves y en la gestión cinegética, produciendo centenares de artículos y algunos libros esenciales. Fue el coordinador del Atlas de las aves de España (1997) y es autor de Guía de los mamíferos de España (2003).
Paralelamente ha mantenido un férreo compromiso con la divulgación desde su pionera Fauna (1971) hasta El oso pardo, un gigante amenazado (2007), pasando por Fauna navarra en peligro de extinción (1974), Pájaros de nuestros campos y bosques (1981), León, montaña y río (1987), Las especies de caza (1982), El oso en León (1988), Reconocimiento de sexo y edad en especies cinegéticas (1991), Castilla y León, patrimonio histórico y natural (1997), Los espacios naturales del Bierzo (2000), El desfiladero del Cares (2003)...
Ha recreado aventuras zoológicas y vivencias científicas en El leopardo del Atlas, Salsero y otras andanzas (2010).
En 2006, SEO/Bird Life le concedió el Premio Francisco Bernis.