Es Licenciado en Filosofía Pura por la Universidad Angelicum (Roma) y Doctor en Geografía e Historia por la Universidad de Valladolid. Dirige la Cátedra de Estudios sobre la Tradición y el Centro Internacional de Estudios de Religiosidad Popular, ambos en la Universidad de Valladolid.
Infatigable estudioso de todos los aspectos de la cultura popular, ha organizado simposios, conferencias, congresos y cursos a ambos lados del Atlántico. Es también responsable de varios proyectos museológicos y museográficos. Y ha comisariado numerosas exposiciones temporales.
Ha publicado una larga lista artículos y algunos títulos pioneros: Historia Antigua y Medieval de la comarca de Los Oteros (1981), Tradiciones y costumbres de Castilla y León (1982), Autos de Navidad en León y Castilla (1983), Etnografía y Folklore de las Comarcas Leonesas: El Bierzo (1984), Religiosidad popular navideña en Castilla y León (1986), La arquitectura del barro (1986), Representaciones navideñas (1986), Teatro popular (1986), El carnaval (1987), La pastorada (1989), La arquitectura popular leonesa (1990), Los Ancares (1994), Los carros en la agricultura de Castilla y León (1994), Rito y sociedad en las comunidades agrícolas y pastoriles de Castilla y León (1999), Las campanas de las catedrales de Castilla y León (2002), Las campanas (2008), Edificar con barro (2008), La Navidad (2008), La cultura del vino (2009)
Su capacidad didáctica y su brillo expositivo le convierten en un demandado conferenciante, y asiduo de coloquios, mesas redondas y programas de radio y televisión.

 

Desde los catorce a los veinticinco años trabajó en León como empleado de comercio. Cursó luego estudios de Filosofía y Letras, licenciándose y doctorándose en la Universidad de Salamanca, donde ha sido Profesor Titular de Lengua y Literatura Portuguesa.
La Fundación Calouste Gulbenquian becó su estancia en Lisboa para ampliar estudios, y en sus publicaciones colaboraría con sección fija. De sus preocupaciones filológicas dan cuenta numerosos artículos publicados en revistas técnicas, estudios monográficos —Vergílio Ferreira. Espaço Simbólico e Metafísico, 1989—, traducciones y ediciones críticas: Aparición de Vergílio Ferreira (1984). Es coordinador y principal autor de Historia de la Literatura Portuguesa (2000).
Se ha interesado por múltiples aspectos de la represión política. Editó, revisó y anotó Mi vida en los campos de la muerte nazis (2005), memorias del deportado leonés Prisciliano García en los campos de concentración de Mauthausen, Gusen y Dachau. En ¿Qué fue de Joaquín Heredia? (2011), se ocupa de un ‘paseado’ en la Guerra Civil.
Su perfil divulgador —Anthropos, La Aventura de la Historia, Tierras de León, Promonumenta— o su indisimulada vocación polemista —ABC, El Adelanto de Salamanca, Diario de León— han llenado cientos de páginas.
Bajo el seudónimo de Gavilaso de León ha dado rienda suelta a su vena satírica: El pacto de Perpignan y otras rimas socarronas (2007). Muchos de sus relatos y poemas han sido premiados en certámenes nacionales.

 

Doctor en Historia del Arte y arqueólogo, es un reconocido especialista en el Románico que ha publicado numerosos trabajos de investigación y comisariado celebradas exposiciones. Ha sido profesor titular en la Escuela Superior de Conservación y Restauración de Bienes Culturales de Madrid (Ministerio de Educación y Cultura) y en la UNED-Centro Asociado de Zamora. Ha colaborado intensamente en el monumental proyecto ‘Enciclopedia del Románico’ de la Fundación Santa María la Real-Centro de Estudios del Románico. Ha documentado proyectos de restauración de edificios históricos y diseñado los criterios expositivos de varios museos.
También ha colaborado en numerosos volúmenes y es autor de Aspectos estilísticos y formales de la escultura tardorrománica del monasterio de Santa María la Real en Aguilar de Campoo (1995), Aranda varada en la memoria (2000) y Patrimonio histórico e ideología (2009).

Licenciado en Filología Románica por la Universidad de Salamanca, es Catedrático de Lengua y Literatura en el IES Legio VII. Compagina sus tareas docentes con la creación, la crítica literaria y de arte, la traducción y la investigación etnográfica. Ha sido director de varias revistas literarias: Encuentro; Pavesas, hojas de poesía; Cuadernos del Noroeste, Plástica & Palabra...
Se dio a conocer como poeta con el poemario El tiempo que nos teje (1982), al que siguieron Un jardín al olvido (1987) —Accésit del Premio Adonais—, Las cordilleras del alba (1991), Suite de Zurbarán (1992), Paisaje de invierno (1993) —Premio Ciudad de Segovia—, Estelas (1995), Señales (1997) —Premio Jaime Gil de Biedma—, Las sílabas del mundo (1999), De la intemperie (2004) y Proteger las moradas (2008), Trazar la salvaguarda (2012). En 2006 publicó la antología Memoria del jardín.
También ha cultivado el ensayo, los textos pedagógicos y la antología: Poesía renacentista : San Juan, Fray Luis (1989), Hondo oficio de inocencia (2000), El cuento literario en Castilla y León (2002), El Camino de Santiago en la Literatura (2004), Miguel Hernández en las misiones pedagógicas por tierras salmantinas (2010). Los libros de apego territorial: Guía de la Sierra de Francia (1992), Paseos por Las Hurdes (1995) y La Sierra de Francia (2007). Y la divulgación etnográfica: Ritos festivos (1990), El tiempo de las fiestas (1994), Cuentos de tradición oral en la Sierra de Francia (1995), Teatro popular en la Sierra de Francia: las loas (2001), Fascinación del mundo: motivos legendarios tradicionales (2006), Romancero (2008), Teatro popular (2009), La religiosidad popular en Tierras de León (2010).
Es un estudioso de las raíces tradicionales de lo legendario, que ha publicado una monumental recopilación: Leyendas de tradición oral en la provincia de León (2012).

 


Ha cultivado casi todos los géneros literarios: la poesía —reunida en Cumpleaños lejos de casa, 2006—, la literatura infantil —la serie de El cuaderno de hojas blancas, 1996—, la juvenil —por ejemplo la trilogía El oro de los sueños, 1986; La tierra del tiempo perdido, 1987 y Las lágrimas del sol, 1989—, el libro de viajes —Los caminos del Esla, 1980, en colaboración con Juan Pedro Aparicio—, las memorias —Intramvros, 1998—, la novela —como El caldero de oro, 1981, El centro del aire, 1991, o La sima, 2009- , la novela corta —Cuatro nocturnos, 1999—, el cuento —Historias del otro lugar, cuentos reunidos (1982-2004) 2010—, el microrrelato —Cuentos del libro de la noche, 2005—, el ensayo —Ficción continua, 2004—y ha hecho la revisión de ciertas obras clásicas —Historia verdadera de la Conquista de la Nueva España, de Bernal Díaz del Castillo, 1989 y Naufragios de Alvar Núñez Cabeza de Vaca, 2012.
Ha recibido numerosos premios, entre otros: el Novelas y Cuentos por Novela de Andrés Choz (1976), el Nacional de Literatura Infantil y Juvenil por No soy un libro (1993), el de la Crítica por La orilla oscura (1985), el Miguel Delibes de Narrativa por Las visiones de Lucrecia (1996), el Ramón Gómez de la Serna de Narrativa por El heredero (2003), el Gonzalo Torrente Ballester por El lugar sin culpa (2007), el Salambó por La glorieta de los fugitivos (2007) o el de la Crítica de Castilla y León por El río del Edén (2013).
Por el conjunto de su obra recibió en 2008 el Premio Castilla y León de las Letras.
Tiene además dos recopilaciones muy difundidas: Cien años de cuentos españoles en castellano (1998) y Leyendas españolas de todos los tiempos (2000).
Junto a sus compañeros Juan Pedro Aparicio y Luis Mateo Díez, ha revitalizado y actualizado el tradicional filandón: Palabras en la nieve (2007) o Cuentos del Gallo de Oro (2008).
Es miembro de la Real Academia Española.